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斯坦福大学自动化专业申请经验分享

编辑: 来源: 人人网 发布时间:2016-07-20

文章摘要: 本文给大家整理了斯坦福大学自动化专业申请经验分享,希望对大家有所帮助。

3月5日拿到Stanford的offer,申请终于结束了。一共申请了3个Operations Research的PhD项目+1个MS项目。

Stanford, Management Science & Engineering, PhD offer (fellowship)

Berkeley, Industrial Engineering & Operations Research, PhD ad (funding信息release之前拿到Stanford就withdraw了)

Columbia, Industrial Engineering & Operations Research, PhD offer (TAships)

Harvard, Computational Science & Engineering, MS ad.

MIT ORC之前听说不招大陆工科,Princeton的ORFE也不爱无paper的工科本科生(自五有硕士毕业拿到的师兄),两家都没敢去尝试。因为Stanford是PhD被reject也可以转到MS申请流程,对比往年的申请成功案例,觉得自己拿MS ad的把握还比较大,所以就没再申别的学校。

零、campus visit和最终决定

刚从美国campus visit回来,就先说说它吧。在Columbia campus visit时,David Yao和我说,现在Stanford和MIT第一集团,Columbia和Berkeley第二集团领先位置,Berkeley因为资金紧张,在滑落。他建议我去Stanford。Harvard也给了campus visit的邀请,但是之前没想到MS也能拿到campus visit -_-|||,就没有订机票。申之前也没打算去读MS,就是圆个Harvard梦吧。最终选择Stanford。Stanford只在theoritical OR领域和MIT的ORC竞争好学生,提供campus visit机会。我申的Policy and Strategy等Applied OR领域都没有campus visit,系里某Assoc和我说没人会拒他家的offer,所以不需要campus visit……我联系的教授做控制艾滋病传染的网络模型,好像最近和中国卫生部有合作项目,跟着她可以把自己长久对Biomedical的兴趣,和OR方面的课程训练结合起来,做的研究也能帮助更多的人。

一、GPA、GRE、Toefl(对于理工科)

先回顾一下admission decision的产生过程。通常情况下,由小秘按照三项指标筛出2~3倍预录取人数的申请人,比如准备发30个ad就筛出60~90个;分发给系里几个faculty审材料,faculty们轮职,多是刚来的小AP干,有些学校应对中国申请者过多的问题,设置配额,中国申请人内部竞争,所以也就由Chinese faculty来看Chinese applicants的材料。比如,我申请的Columbia IEOR PhD项目是David Yao负责审中国申请者材料,Stanford MS&E MS项目是Yingyu Ye负责审中国申请者材料。因此,GPA、GRE、Toefl的作用首先体现在过小秘那关。比如,Cornell工科要求口语22(? 不确定具体是多少, 但是有条线),不到线的即使faculty想录,也要去和Graduate School打报告。再比如GRE的AW没啥用的,线可能是3.5或者3,或者根本没有线。

进入faculty审核之后,此时大家的GPA都已经是伯仲之间了,GRE和Toefl都没有硬伤。faculty先看推荐信(后面细说),再看CV和PS相关的科研和学习经历、目的是否和Program匹配(后面细说),可能会看成绩单的课程设置。那GPA就没用了?依旧很关键。如果申请MS,你需要和你一同申请这个项目内同专业的同学一起竞争,进入这个环节,大家G\T相当,假设都没牛推,那就是看ranking。

如果申请PhD,ranking和CV\PS里面写的research interest(合不合faculty的口味)会被综合考虑。所有学校都是如此,尤其是top的项目更是GPA控。比如,CMU CS的ISL,专业排名7或8是不要的;Stanford的MS&E,只要专排第1第2;他们的逻辑很简单:我要招最强的学生,你如果不是第1第2,就不是最强的学生。此外,博士申请的Toefl的口语需要额外重视,有些学校对国际学生的口语有不好的印象,funding如果是RA\TA类的更会卡口语。

Major: Control Science and Engineering, GPA:92.5,Ranking:3/~150;

GRE:720+800+4.0,Toefl:109(S24)。

因为清华的百分制不是四分制,所以92.5和88在评审看着没有任何区别,但是转换为4.0就差别很明显,可能是3.95+和3.4这样的区别。北大和浙大这分数转换上比我们有优势。不过小秘们很少会去核算你转换的准不准,也不会去核实清华具体什么转换标准,所以用浙大算法稍微报高一点儿没什么问题。或者干脆highlight自己的ranking。

二、推荐信

来自业内大牛的牛推就是申请直通车,即使GPA、GRE、Toefl有硬伤,小秘也会把你的材料单独拎出来,faculty们更会特别关注。带着小牛推或者一般推荐信进入faculty审核环节,推荐信也是最前被review的材料。中国申请人的推荐信一看就是学生自己写的,因为学生永远无法站在faculty的视角评价学生自己。学生一般会借助推荐人表达的“勤奋,聪明”之类的品质,但是reviewer希望看到关于学生学术潜力的描述,比如“学生自己能找出科研方向”,“对新问题充满欲望”。再加上语言的问题和文化的差异,学生自己代笔的推荐信都无法打动reviewer。

最好是有来自美国faculty的推荐信,本土海龟faculty的推荐信也不错。我在Stanford-China访问学生项目的导师KC Huang(Bioengineering方向)机缘巧合,让我看了他给我写的推荐信,声情并茂,绘声绘色,而且很注意博得reviewer的同理心……我记得他写了这么一段(大意):“我作为AP,每年这个时候也要看一大堆材料,国际学生的申请材料鱼龙混杂,让人心烦不想看,但是我还是强烈地建议你用心看看付瑞的申请材料,因为她在不同文化背景的考量下都是最为优秀的。”

第二封推荐信是系内某海龟老师(名字他不让写,这里大大感谢!),第三封推荐信是系内任课老师,第四封推荐信是系内代过我SRT的老师,都是我自己起草的底稿。但是,请了另外一位美国的faculty修正语言和文化差异,并且把文化视角和口气改为美国faculty的。有很多或大或小的变动,细微处如表达“我教一门课”,我自己用的是teach这个单词,他改成了instruct;较大的改动,如加入一大段推荐人对自己research archievement和field的介绍,以及学生工作在自己的工作框架下的位置描述等等。学生无法想象faculty的世界,靠自己肯定写不出合格的推荐信。

三、科研和paper

我在申请前没有正式的paper,有两篇生物相关的。在ISMB2012上有个poster,对应大二的Bioinfo方面的基因表达量和药物功能的工作。大三在Stanford暑期访问有篇二作的Journal of Molecular Biology,主要内容是FtsA蛋白质在细菌细胞分裂过程中的结构和功能关系。因为不是OR相关领域的paper,其实帮助不是特别大。后来和MS&E的某Assoc聊,她说虽然不相关,但是做为每段科研经历的achievement,还是会让reviewer确信applicant的科研潜力。有总比没有好一点儿吧,虽然不相关。当然,相关领域的科研经历和paper在申请时帮助很大,而且套磁的时候也很自然。

四、CV的基本原则

1、尽量不要出现reviewer不熟悉的专业名词和领域内容,不相关的经历不要大书特书。比如,我申Operations Research,之前做的Bioinfo和Bioengineering就必须概括地写。如果我写FtsA蛋白质在细菌细胞分化中的多聚态,reviewer看完的CV会留下她申错专业的印象。同时,要暗示reviewers不相关经历和申请方向的相关性,比如我做Bioinfo用Machine Learning处理Big Data。reviewer看完会觉得这个学生是用我熟悉的一类方法处理生物问题,他的关注点在“我熟悉的方法”而不是“生物问题”

2、trivial的project不要写细,或者干脆别写;我们系很多同学喜欢写电设、C语言大赛什么的,在reviewer看来,这些trivial的东西你都写出来,可见实在没啥好写的。我的原则就是,如果拿奖了,就翻译下奖项名称,标出奖励取得的难度(university-wide,among >100 participants)

3、每段科研经历一定要有network描述,如果没有就不要写。所谓network,是你和哪些faculty一起合作过,最好有北美的faculty,以及funding source,显出你的学术很professional,不写network自己瞎捣鼓就是民科。

4、每段科研经历尽量给出achievement。achievement是指project相关grant, award, publication。一般本科生很少pubication,单列publication就1篇太难看,不如以project achievement放在一起。每段科研经历都有achievement对于reviewer是一个很强的心理暗示,会让reviewer相信申请人的学术潜力。

5、CV里面标准的科研工作模块描述是,时间、单位、导师、领域,然后itemized的三行:用了什么方法、解决了什么问题、取得了什么成绩。

五、12人参与、20+轮修改的PS

1、核心在于描述research interest,以及和自己的匹配程度,可以对CV需要highlight的部分强调一下以配合research interest,但是一定不要把PS写成扩写版的CV。尽量不要出现reviewer不熟悉的专业名词,尽量写他熟悉的专业名词,要给reviewer,申请人是我们圈内人的心理暗示。原理同CV基本原则1。

2、不要吹捧自己,而是要称赞对方。想表达我“很牛”,不如表达“我知道你很牛”。有点儿绕,解释一下。写法1:我在我们系排第1,现在觉得XXX非常有意思,想跟着你们做,你们收了我吧。写法2:你们在XXX工作很出色,所以我特别想加入你们一起做一些出色的工作。为此,我做了很多准备,我在我们系排第1(潜台词:你看我够不够出色加入你们)。写法2的好处在于,reviewer被吹捧了自己还不知道,只会觉得applicant懂行,对我做的感兴趣。他对applicant“很牛”的认可不来自于干巴巴的排第1,而是来自于applicant对学术领域的理解,排第1只是加分项,又显得applicant看重research不看重GPA。

3、不要否定自己,不要试图欲扬先抑,不要留下负面印象。“我开始做XXX不太顺利,后来我各种熬夜拼命,取得了YYY成果。”这种段落完全是负分。在reviewer看来,你小本做的XXX一点儿都不难,你咋还需要去熬夜拼命?你取得的YYY成果也没啥。但是如果你简单地说,“我做XXX,取得了YYY成果。”reviewer看来就是,还是懂一点儿XXX的,也有成果,就是正面印象。

4、每段的中心句是第一句,其中的关键词要加粗。reviewer看材料是非常快的,要照顾对方的阅读感受。如果前几段逻辑不清楚,很可能看到一半直接让被放一边了。

5、倒数第2段的写法。所谓倒数第2段,特指PS里面写对方项目如何吸引我的那段。通常提交各校的PS多数段落相同,倒数第二段根据不同学校的不同偏好变换下。我的经验是从对方负责招生宣传的网页上扒内容,他show出来的内容,一定是他自认为优势的地方,你如果写在PS里面,他会认为你仔细研究过他们的项目。此外,倒数第二段内容提前,学校特色的内容也可以出现在第一段。

6、倒数第1段的写法。所谓倒数第1段,特指PS最后一段表忠心的段落。一般就两句话:“你如果录了我,我一定好好干”。我的做法是引述之前大牛学长学姐事迹沾沾光。比如,对斯坦福的MS&E,我写的是:“我的理想是成为世界级的运筹学者。我们清华自动化系的Karen Zheng师姐2011年从你们系博士毕业,是当年的Job Star,在MIT Sloan拿到教职。因此,我坚信你们的PhD项目也能帮我实现职业理想。”

7、好的PS都是改出来的。帮助我修改PS或者提过意见的人很多,还有几位姜导的朋友,这里一并表示感谢!

UNC-Chapel Hill Operations Management PhD、清华基科05王刚师兄(总负责),Stanford-China暑期访问项目的AP导师(给出了框架),Stanford MS&E PhD毕业、现美国某top30大学AP(修改科研内容),南大数学08级、Stanford Stats MS的程艺颖师姐(漂亮的模板和句式),美国某大学语言学P(最终轮修改语言),清华08特奖、Stanford EE PhD焦剑涛师兄(建议我列出读过的经典教材),Duke Operations Management PhD、清华基科05师姐(帮我修改对未来研究兴趣的理解的相关段落),在Stanford认识的老美同学Uzair(倒数第二轮修改语言),北大数学08、Stanford MS&E PhD郑泽宇师兄,Stanford MS&E Prof Yingyu Ye(建议我重点写OR in healthcare)。

六、信息量

除去材料中的学术水平,申请的另一大关键是信息量。 包括:哪个学校喜欢找中国人,如果招中国人喜欢招哪个学校的、哪个老师在招生中有话语权、某faculty最新的研究兴趣是什么。虽然很多faculty网页上有写,但是那都比较过时。比如我在PS中主要写healthcare,虽然没几个faculty列了healthcare作为研究兴趣,但是我去Columbia campus visit,至少有5个faculty想做或刚刚开始涉猎healthcare,包括David Yao。他和我说他刚开始做,但是不是特别顺。我的PS所写的学术兴趣就是他正在尝试的问题,所以能够打动他,我想这也是他(负责招中国人)录了我的原因。

再比如Stanford MS&E官网写了8个小方向,申请人可以选择3个方向被review材料,而事实上8个方向实际是4个方向,有些方向因为faculty的人事变动名存实亡,官网上同一个教授被列在多个小方向下面,一开始不知道该套谁。我列出了所有faculty的名单,根据他们PhD毕业的时间推算他们的年龄,列出他们的专业背景(比如,本科Control、硕士Optimization、博士Financial Econ之类),再根据thegradcafe上面往年信息,找出4个招生方向和8个小方向的对应关系。最后,筛掉年龄70岁以上的(他们打算退休了,不会参与招生)、和我专业背景不相关的(背景相关更会对我感兴趣),从剩下的教授里面选人套磁。

我看中的Strategy and Policy方向原本是两个做Nuclear Energy的,退休了,只剩一个做Healthcare的P。但是,她因为奥巴马的医改funding充足,所以全权负责Strategy and Policy的招生。给他发邮件就直接套中了。

七、套磁的技巧

1、准备工作要做好,海套没意义,惹人烦伤人品;

2、要有针对性,选中的套磁对象要仔细研究和跟进。海套只会泛泛而谈,缩小范围才能集中精力。

3、话语要彷佛出自对方的环境。比如,感恩节期间问候对方家人,看到对方个人网页上写了正在某地visit,就顺带问候对方旅途愉快。总之,给对方的感觉是,你不是来自一个和他不同的环境,而是和他来自相同的环境。

八、自动化的出国方向

1、CS:我们系课程只有C\C++\数据结构,无算法分析之类的课程,会被认为转专业申请。一般本科生PhD很少能去Stanford\MIT\Berkeley,四大中只有CMU CS今年有人拿到,算是极限了。四大之下U Penn、UIUC这两年都有。summer intern要好好找啊,还有project要多,做好有paper。

2、ECE\EE:过去的主流申请方向。现在想做Control或者Robust System的同学不多了,其实我们系申这个还是挺不错的。自7有在Stanford EE PhD,自六和自八有caltech,CMU ECE也能拿到很多offer,还是UIUC、Cornell。

3、OR:我申的方向,挺小众的。喜欢招数学背景的学生,MIT很少招中国人,Stanford、Columbia近年不收咱们系本科,Berkeley可以试试,Princeton的ORFE不招口语差的中国人。再之后还有U Mich等学校。自八吴舰师兄有篇日志,对我帮助很大,推荐一下。

4、Civil:我们系大家认为的OR,其实是OR在交通中的应用。Civil翻译成土木略坑爹,其实是民用工程。这几年我们系连续拿下MIT的Civil,反倒是清华土木的同学不大顺利。还是我们的专业里面优化、编程、系统工程训练都有,比较match美国大学Civil的招生标准。

5、Bioinfo,专排和综排重合度小,选校范围过小,有名校情节者慎入。且如Bioinfo多在CS或者Stats或者Medical School下面,我们系申请会被认为是转专业。

 
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