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计算机科学CS专业10所学校phd申请经验

编辑:转载 来源: 人人 发布时间:2016-09-02

文章摘要: 在申请之初,就有一些人和我说,CS Ph.D. 申请很困难,申请者如果没有 paper,去top 20 的学校是没戏的;还有一些人也和我讲了类似的话,其大致意思就是:CS Ph.D.难申。


    申请的学校和项目如下。
    美国:
    CS/CNBC Ph.D., LTI Master @ CMU
    CSE Ph.D. @ Washington (Seattle)
    CS Ph.D. @ UCSD
    CS Ph.D., CS Master @ UT Austin
    ECE Ph.D. @ GaTech
    Neuroscience Ph.D @ USC
    CS Ph.D. @ TAMU
    BME Ph.D @ UMN
    加拿大:
    CS M.Sc. @ UBC
    CS M.Sc. @ UofT
    结果:
    Offer: CS/CNBC Ph.D. @ CMU, 2013/01/29 (中国时间)
    Withdraw: 其他所有。
    CS/CNBC = Computer Science / Neural Basis of Cognition
    申请方向:主攻 Computational Neuroscience,外加基于此的 CV、AI。
    离 CMU 发 offer 已经有些日子了,自己的申请也结束了。我最大的感受有两条:实力重要,运气也同样重要;塞翁失马,焉知非福。
    在申请之初,就有一些人和我说,CS Ph.D. 申请很困难,申请者如果没有 paper,去top 20 的学校是没戏的;还有一些人也和我讲了类似的话,其大致意思就是:CS Ph.D.难申,没 paper 等亮点更难申。
    成功的关键——好的 research interest
    所以,在有一段时间里,自己对前途还是感到比较迷茫的。对硬件好,但是科研平平的我来说,最重要的是找到一个可以在众多申请者中突出自己的方法。回过头来想想,自己能拿到 CMU 的 Ph.D. offer,关键就是我在 SOP 中写了一个比较特别的 research interest。我也是主要做过两个方向:一个是在 ZJU 实验室的 CV 方向,另一个是在 UBC 实验室的BCI方向。我如果申请 CV方向,一定会被那些手握几篇 CVPR 的大牛们瞬间碾过;而我在BCI 方面的经验又比较少,如果只申与 BCI 相关的东西,也未必很有优势。
    上面的话,总结起来,就是这样的:做过两个方向;经验多的方向大牛太多,经验少的方向体现不出自己优势。
    这样看起来,我不管写这两个方向中的任何一个,都会死得很惨。
    但是,申请 Ph.D. 时的方向,也不完全是由本科的科研经历精确地决定的。本科和研究生阶段做完全一样的东西的人,应该不多。一段科研经历,也许横着看是与 A 相关的,竖着看就是与 B 相关的。只要本科时有相关背景,研究生时代还是有可能做新的东西的。
    所以,我把我的两段科研经历重新审视了一下,看看他们都与哪些领域相关。
    CV 经历:CV、ML(我做的 CV 项目的重点其实是一种特别的 SVM 和它的解法)、AI(我只能算有 AI 的背景)。
    BCI 经历:Neural Decoding(直接相关)、Signal Processing(预处理神经信号必备)、Computational Neuroscience(类似 AI,我只能算有这方面的背景)。
    根据以上的分析,争取将两段科研经历整合起来,再结合这几年纯 ML、CV 趋于饱和,Computational Neuroscience 有潜力的趋势,及自己喜欢 AI 的兴趣,我在 SOP 里面是如下描述我的 research interest 的。
    My research interests lie at the intersection of brain and computation.Specifically, I want to research on three related topics: 1) computational
modeling of the brain; 2) pattern recognition of neural data; 3) building brain-inspired artificial systems.
    这三个小方向都与大脑、计算有关。其中 1) 完全是没做过,只能算是有相关的背景(如 ML);2) 就是 BCI;3) 就是以大脑为基础做 AI(比如做基于生物原理的人脸识别,与CV、ML 有关),算是部分做过,部分有相关背景吧。
    可能大家会觉得我的 research interest 比较乱,但这也是无奈(具体原因见选校部分)。无论如何,我还是具备这几个做这几个方向的基本知识和背景的;所以,这个research interest 也不算太离谱(当然,如果有很 match 这几个方向的人和我竞争,估计我一下子就被踢飞了)。
    选校——匹配最重要
    我一开始的时候,就打定主意要做与神经计算相关的 research;因为见识少,所以在选校之前,与神经计算相关的领域,我只知道 BCI。然而,在浏览了 US News 前 30 左右的学校(排名我既参考 Computer Engineering 类的排名,也参考 Engineering 类的排名,毕竟做神经计算的,除了 CS,也有 BME、ECE 等专业的老师在做)之后,发现如果只申请 CS(毕竟跨专业难度较大)并且坚持做 BCI,那么我将没有几个学校可以去。所以,我在两个方面做出了改变:1、考虑一些自己没做过但是有相关背景的方向,例如我的research interest 里面的 1) 和 3);2、考虑非 CS 专业,如 Neuroscience、BME、ECE。
    基于以上的几个原因,我最终得到了文章一开始的项目列表(除了 LTI 是抱着乱填的想法)。回过头想想,我隐隐觉得,Ph.D. 选校,最重要的还是看学校有没有做相关工作的老师。如果相关的老师一个没有,就算那个学校排名再烂,估计也不会要申请者。
    喜从天降——运数难料
    1 月 29 日早,我一查邮箱,就发现了 CMU 的 offer。
    Dear Yimeng,
    Congratulations!  I am pleased to inform you of your acceptance into the Ph.D. Program in Computer Science at Carnegie Mellon University.
    [以下省略若干字]
    当时的心情想必有过申请经历的人都可以想象,特别是在那时 USC 与 UT Austin 貌似已经默据我的情况下。那天中午不到,我又收到了 CMU 的一位教授的邮件。这位教授今年在委员会工作,他表示对我的背景感兴趣,想招我去他实验室。
    在收到这个 offer 之后,我就很快接受了并 withdraw 了其他所有的学校。我的申请就这样诡异地结束了……
    现在仔细想想,能被 CMU 录取,主要有以下 3 个原因:
    1、我申请的方向比较冷僻,竞争者较少;
    2、该教授缺人手,我与他还算匹配,而且他正好在委员会;
    3、除了 paper,自己其他方面都算比较优秀。
    后来我又仔细看了一下,在所有我感兴趣的教授中,我和 CMU 的这位教授的匹配程度,恰巧又是最高的!
    所以说,自己能去 CMU,真是少不了以上的各种巧合。而这种巧合,并不只存在于我一个人身上(这点相信大家与学长学姐聊聊便知)。每一个得到牛校 Ph.D. offer 的人,身后都应该有运气的成分吧。
    顺便说一句,自己 withdraw 掉其他所有的学校,除了因为自己已经从了 CMU,想给其他申请者更多机会之外,也是因为我不想看到其他学校齐刷刷把我拒掉的惨状……

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