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复旦本科女生斯坦福大学申请经验分享

编辑:转载 来源: 网络 发布时间:2016-07-20

文章摘要: 一、申请篇 据说先报背景是国际惯例: 06CS小本,GPA 3.67/4,RANK 7/129 /*这倒不算吓人....*/ iBT 105 (R:29 L:29 S:20 W:27) GRE 410+800+4 /*GT的确不怎么样,但瑕不掩瑜了吧,我要是能集齐其它各项条

一、申请篇

据说先报背景是国际惯例:

06CS小本,GPA 3.67/4,RANK 7/129  /*这倒不算吓人....*/

iBT 105 (R:29 L:29 S:20 W:27)

GRE 410+800+4/*GT的确不怎么样,但瑕不掩瑜了吧,我要是能集齐其它各项条件也能无视GT了...sigh~~*/

PAPER:RANK 1的一作short paper一篇,RANK 1的二作regular paper一篇,其他paper5篇(其中二篇一作)

推荐信: /*这个背景牛得我四十五度明媚忧伤抬头望天....*/、实验室导师一封、多伦多大学某大牛professor推荐信一封、微软亚洲研究院某大牛推荐信一封

其他写在CV上的经历:上海市优秀学生、光华自立奖学术科研类理科类一等奖、莙政学者,望道学者

/*以下轻描淡写的四行"一些"我差点就给略过了,看清后汗的...什么叫低调!*/

一些国际会议的presentation

一些奖学金(国家奖,IBM奖,etc)

一些研究经历(MSRA, UToronto, VCU, Fudan)

一些程序设计竞赛的奖(ACM,NOI等)

申请结果:

offer: Stanford(fellowship), UIUC(RA), UT-Austin(Fellowship + TA), UCLA(RA), Purdue(RA)

AD: USC(EE, fellowship pending)

rej: Columbia, Berkeley, UWash

no news: MIT, CMU, Gatech, UMass

withdraw: UToronto, Northwestern

一共选了15个校,结果比我预想得好。其实我没怎么主动withdraw的,我withdraw的 学校都是发个邮件问我,发offer你来不来,我说不来,我就当withdraw了……这些 offer的rank刚好是等差数列:1,5,9,13,17……

我选校的方法比较random,基本是看排名,想冲刺一下top 10的学校。为了增大录取 率就海投了,从申请结果来看top学校也确实很random,比如Stanford和Columbia。 没有刻意选保底校,准备2月份还没offer就改投香港的,幸好Austin一月底就发了 offer ,省了很多香港的申请费。

关于出国的准备,简单地谈几点:

1. CV: CV很重要,建议不管是否出国的同学,都应该尽早地写一份自己的简历。我 在大一时,想去申请一份实习,借了一个同学的简历,然后自己照着写了一份简历, 发现自己的简历实在是没什么东西好写的。通过审视自己的简历,可以很容易地发现 自己还缺乏什么东西。比如我大一就觉得我缺乏一些project的经历,缺乏一个英语 证书(4,6级),缺乏一些奖学金经历等等。简历对于出国很重要,对于找工作同样 重要,所以这个东西多早准备都不嫌早。

最后CV怎么写,我觉得有多少能炫耀的东西就写多长,而不用刻意缩在一页。当然我 们小本大概也不需要冗长地写个七八页(我见到有的研究生CV有8页)。我的CV写了 三页。

我认为CV应该重点分明,有条理地列出,并且只展示自己好的方面。比如我GT太烂我 就不写GT成绩了。比如我有国家奖学金我就不用把当年的人民奖学金三等奖写进去了 。比如我去微软实习了,当年12元钱/小时的IT民工经历就忽略了。我比较得意的是 自己的publication,所以就把publication写在第一页最显眼的位置。

至于条理分明,我觉得先写挑战杯再写一个羽毛球一等奖再写一个国家奖学金再写一 个望道学者,看起来就比较weird,即使他们可能是满足这个时间顺序。我把honors 简单归了一下类,比如research(莙政,望道,光华自立奖等)类,程序设计竞赛类 ,还有overall performance类(奖学金,各种优秀学生等等)

最后,对于那些奖项啊,我认为还是需要有必要的说明。比如你写一条Tsung-Chun Scholar这种东西,信息量几乎为零,因为老外不会知道这是啥。所以在下面加一行 小字说明,这是由诺贝尔奖得主李政道设立的资助本科生科研的东西,每年多少人多 少人获得。

2. 英语:英语很重要,尤其是TOEFL成绩。比如据说今年光大陆的申请者中有6个 INFOCO M一作的(包括本科生,研究生),其中我的TOEFL分最高导致我被某校录取。所以建议T70 +,80+的同学还是重考吧,牛论文很难弥补这种悲剧的T分数,而T要考上90也不会太 困难,至少比发篇牛论文简单多了。我大三上开始准备T,在ET版大概有篇YC。

如果TOEFL分差了一些,关系也不是太大。虽然有Cornell这种口语控,我也硬申了 Stanf ord(T113), UIUC(S24), UCLA(S24),也都拿到了offer。

至于GRE成绩,我完全没有发言权。虽然复习了三个月,只翻了两遍红宝几乎裸考… …当时想的,大不了就去MIT,人家不要GRE成绩-_-bb       /*说的好...*/

3. GPA:很多人问GPA重要还是论文重要。其实我觉得别人学校不是录你的GPA也不是 录你的论文,而是录你这个人,所以要综合起来看。如果你GPA高就在申请材料中突 出你GPA高,如果论文牛就在材料中突出论文牛。总之如果GPA很牛那肯定是优势,GPA 不算太高也不用太担心。我的GPA比Stanford录取平均分低了0.2。另外虽然我最开始 GPA3.44,仍然能够依靠几个学期的3.9拉回3.6+(导致GPA不算top学校的硬伤)。

至于怎么提高GPA……GPA大牛很多,我就不说了-_-bb

4. 推荐信:本人最花功夫的环节就是推荐信,虽然没有亲手写过一封推荐信(所以 才花功夫)。这儿先简单谈谈我心目中的牛推。什么叫牛推?我知道至少有UT-Austin 和UCLA是打电话向我的推荐人询问过我的情况,在这种时候如果推荐人能够准确地对 你进行很positive的评价,那么就叫牛推。所以牛人的推荐信不一定是牛推,因为打 电话过去可能根本想不起我这个人是谁。而不是圈内知名人士的话,也没啥人有兴趣 给他打电话。至于如何获得牛推,我在下一章里面讲。

5. PS:即使很多人说PS很不重要,这也是我申请后花时间最多的东西,几乎天天改 。然而改到最后实在改崩溃了,也是很敷衍地完事了,比如UWash的PS我直接在他家 的文本框敲好提交的,USC的PS把人家学校名字打错了,至少有10个学校的PS有不同 程度的语法错误……事实证明别的学校不会因为小错误拒你,但是这也不是说明PS不 重要。比如UIUC的chair就给我写邮件说看我的PS写的我的interest是什么什么,UIUC 如何MATCH你的这些interest等等。

我的终稿PS其实写得很简单,大概500字,不超过一页(所以我认为不是你的经历越 丰富PS就要写越长,经历丢到CV里面去)。开头共用地,highlight一下我比较得意 的论文,说这篇论文鼓舞了我去读PhD做这个方向的Research。然后写我是多么地喜 欢CS,可是终于进入了CS专业,却不知道该干什么。于是我如何继续像高中生一样参 加比赛,如何12元/小时去当IT民工,如何去听讨论班做research,最后终于决定做 research。最后就是吹那个学校我多么崇拜哪个教授,读过哪篇文章怎么怎么样。基 本每个学校单独写一篇(这也是导致我PS错误很多的原因),基本所有学校都提了教 授名字的。

6. 论文:无论本科生或者研究生,有篇好的论文会对申请有相当大的帮助。但是有 一点需要注意,即国内发顶级论文是越来越容易了,有顶级论文的人越来越多了(有 水文的人更多了)。过去有一篇顶级论文就能进TOP 5的时代也许已经一去不复返了 。还是前面那个例子,曾经全国一年也不超过6篇INFOCOM,今年国内INFOCOM就有几 十篇,申请者就有6个有一作。我认识几个有我方向牛论文的研究生至今三无中。

我作为一个本科生,publication即使和研究生放在一起比较也不会很逊色(事实上听UIUC的说,我就是和研究生一起比的)。论质量有几篇RANK 1的,论数量也有7篇,而且还有好几篇一作的。个人认为这样的publication list是很有优势的。当然我觉得想去牛校的话,论文数量少点没关系,如果质量全部都很高是最理想情况。灌个20篇水文去牛校的人也有,个人不太推崇这样的方式。

7. 陶瓷:我的陶瓷其实蛮失败的。比如和UIUC一个教授聊得很high,结果他却录取了另外一个MM,我却被没有套过的一个UIUC的教授录了,而该教授没有录套他的人(我知道至少有两个人套该教授)。因为我G分比较惨淡,后来给自己的陶瓷目标定为,一定要让我这个方向的教授看到材料。于是就只在申请提交后给教授打声招呼,说希望你看一下我的申请,我是做research的一个小本发过两篇啥啥论文。大部分教授都还是有反应的,说我一定关注你的申请云云。也有不回的,就是Columbia, Berkeley和Stanford……这三个学校俩rej一offer


二、飞跃篇

这儿我想讲讲我背景的几次重要飞跃,如何从一个菜鸟进化。

第一次飞跃源于去年逛GA版被横扫大神牛cecilchina所震撼。后来得知他依靠的是牛推,于是我就想简单粗暴地模仿。给MIT的几个教授写邮件说我想去做intern都被模具,于是退而求其次找到了和实验室有合作的多伦多的某L教授。由导师帮忙将简历发给L教授后,L教授马上打电话给我,开始了一个简单的interview。我告诉他我简单的论文想法,提出想自费去他那完成这篇论文。之后定下了6G结束后去多伦多。

其实做这个决定当时还是蛮疯狂的。为了去多伦多完成论文我放弃了MSRA的实习,放弃了UCLA的项目申请,放弃了莙政的台湾交流等等,而前面三个项目都是赚钱的项目,我却是去多伦多自费。当时这么选择的主要原因是另外三个都太短期,而要完成我的论文并不是UCLA或者MSRA或者台湾的一两个月就能完成的。所以选择其他的交流很可能我这篇论文就不一定出得来。在得到了L老师的同意后,基本每一到两周我都会和L老师交流研究的进展,所以这个研究开始时间远远长于在多伦多的时间。

到了多伦多,我发现,即使是在牛导师组,也不是所有人都能写得出论文。即,我不能做着傍了牛导就可以闭着眼睛发论文的白日梦。那段时间是我第一次全职做研究,效果和以前在复旦抽空part-time做研究大不一样。在L老师的指导下,历尽艰辛,终于把论文投了出去。

论文投出去后,其实我蛮想从了L老师,于是跑去找L老师表白,结果被拒。不过他答应给我写推荐信。于是第一封牛推就诞生了。回复旦后导师曾问我申请凭啥,我说凭L老师的推荐信。

第二次飞跃就是去MSRA了。从多伦多回来是8月份,当时联系了在MSRA的一个学长推荐我去G大牛的组。不过G大牛实在是太牛了,他告诉我他得10月份才有intern的名额,叫我10月份再联系他。当时蛮灰心的,10月份去还能骗推荐信么?我想我已经有多伦多的推荐信了,并不比去过MSRA的人差多少。于是我任凭时间一天一天过去,直到9月底了才鼓起勇气给G大牛写邮件,问我是否有10月份的intern机会。G大牛马上打电话给我进行了几次电面,通过后同意我去实习。然而由于国庆和U21的缘故,真正到了MSRA已经是10月27日。我11月12日还要回上海期中考试。我当时差点想放弃这段实习机会,专心申请。在这里非常感谢某位爱8G的学长惊醒了我,即使已经11月,截止日期晚的学校的推荐信仍然有希望。

在MSRA第一个星期,疯狂看论文,疯狂请教组里面的人,了解正在做的项目。周二入职,周五提出了算法的改进。第二周在几次组会上和研究员们辩论,最后确定使用我提出的算法。之后回学校一周,再回MSRA的一周完成了该算法第一个可以运行的simulation系统。再之后一周……G大牛问我是否在申请出国,然后主动把一封两页的很strong的推荐信给我看……我当时感动得死去活来,因为我来MSRA正式的工作日还不到20天。G大牛的推荐信里面提到了一句I believe I find the right and the best one for this position……事后很多学校教授告诉我,G大牛推荐信的作用比L大牛的推荐信的作用要大,虽然L教授的推荐信写得很华丽(ps. L教授没有给我看过推荐信)

(插入语:MIT,UWash在MSRA开过宣讲会,里面说很看重来自MSRA的推荐信。比如推荐人说这个学生是我五年来见过的最优秀的实习生,那么我们肯定会要你。当然,他们也同时提到了THU某教授对所有学生都说是best,所以该教授的推荐信直接过滤掉)

在拿到G大牛推荐信的前一天,11月21日,偶在多伦多写的论文也收到了录用通知。于是我的申请背景基本确立,选校目标从TOP 30提高到争取TOP 10。之后G大牛还给我很详细地介绍了米国TOP学校的研究情况,并且把我直接推荐给了UCLA的教授,叫我拿UCLA保底。不过由于我UCLA口语根本没上线,加上多处传闻他家没钱,所以还是申了Northwestern之类的学校保底。

所以……其实我的三大杀器(rank 1的论文,L老师的推荐信,G大牛的推荐信)都是大三暑假以后才弄到手。所以不到最后一刻不要放弃提升自己的背景。

 
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